Qu’est ce que la distanciation sociale ?

distanciation sociale

Pour ralentir la propagation de COVID-19 la communauté scientifique internationale encourage les individus à pratiquer des mesures de « distanciation sociale« . Mais qu’est-ce que la distanciation sociale, et comment est-elle pratiquée ?

Qu’est-ce que la distanciation sociale ?

La distanciation sociale est une pratique de santé publique qui vise à empêcher les personnes malades d’entrer en contact étroit avec des personnes en bonne santé afin de réduire les possibilités de transmission de la maladie. Elle peut inclure des mesures à grande échelle comme l’annulation d’événements de groupe ou la fermeture d’espaces publics, ainsi que des décisions individuelles comme l’évitement des foules.

Avec COVID-19, l’objectif de la distanciation sociale actuelle est de ralentir l’épidémie afin de réduire les risques d’infection parmi les populations à haut risque et de réduire la charge pesant sur les systèmes de soins de santé et les travailleurs. Les experts qualifient cette démarche d' »aplatissement de la courbe », ce qui fait généralement référence au succès potentiel des mesures de distanciation sociale visant à prévenir les poussées de maladie susceptibles de submerger les systèmes de soins de santé.

L’objectif de la distanciation sociale est donc de réduire le rythme et l’étendue de la propagation de COVID-19 dans une ville ou une communauté donnée. Si cela peut se faire, alors il y aura moins de personnes malades et moins de personnes nécessitant une hospitalisation et des ventilateurs à un moment donné.

Comment pratiquer la distanciation sociale ?

Le CDC définit la distanciation sociale telle qu’elle s’applique à COVID-19 comme « le fait de rester en dehors des lieux de rassemblement, d’éviter les rassemblements de masse et de maintenir une distance (environ 2 mètres) avec les autres lorsque cela est possible ». Cela signifie, pas de câlins, pas de poignées de main.

Il est particulièrement important – et peut-être évident – de maintenir la même distance de 2 mètres de toute personne qui présente des signes de maladie, notamment la toux, les éternuements ou la fièvre.

Outre la distance physique, il est important de se laver correctement les mains pour se protéger et protéger les autres, car le virus peut se propager même en l’absence de symptômes. N’attendez pas la preuve que le COVID-19 circule dans votre communauté.

Il faut se laver les mains chaque fois que vous entrez à l’intérieur ou à l’extérieur, avant de manger et avant de passer du temps avec des personnes qui sont plus vulnérables aux effets de COVID-19, y compris les personnes âgées et celles qui souffrent de maladies chroniques graves. (Voir les conseils complets du CDC sur les techniques de lavage des mains ici).

À plus grande échelle, un certain nombre de mesures prises ces derniers jours visent à encourager la distanciation sociale, notamment

  • Les écoles, collèges et universités suspendent les cours en personne et se convertissent à l’enseignement à distance en ligne
  • Les villes qui annulent des événements, y compris les événements sportifs, les festivals et les défilés
  • Lieux de travail encourageant ou imposant des options de travail flexibles, y compris le télétravail
  • Organisations et entreprises qui annulent de grands rassemblements, y compris des conférences
  • Suspension des cultes dans les lieux de culte

La distanciation sociale fonctionne-t-elle ?

Les experts soulignent les leçons de l’histoire qui indiquent que ces mesures fonctionnent, notamment celles de la pandémie de grippe espagnole de 1918. Une étude du PNAS réalisée en 2007 a montré que les villes qui avaient déployé de multiples interventions au cours d’une phase précoce de la pandémie – comme la fermeture d’écoles et l’interdiction de rassemblements publics – avaient des taux de mortalité nettement inférieurs.

Bien que M. Inglesby affirme que le concept n’a guère de précédent moderne à grande échelle, il souligne une étude antérieure, pas encore examinée par des pairs, montrant l’expérience différente des taux de pointe de coronavirus pour deux villes chinoises. La ville de Guangzhou, qui a mis en place des mesures de contrôle de la maladie dès le début de l’épidémie, a enregistré un nombre d’hospitalisations dues au COVID-19 nettement inférieur le jour du pic que la ville de Wuhan, qui a mis en place des mesures un mois après l’épidémie.

Quels sont les autres moyens de limiter la propagation des maladies ?

D’autres mesures de santé publique pourraient inclure l’isolement et la quarantaine. Selon les dernières directives du CDC :

L’isolement consiste à séparer une ou plusieurs personnes dont on sait ou dont on a des raisons de croire qu’elles sont infectées ou contagieuses de celles qui ne le sont pas, afin d’empêcher la propagation de la maladie. L’isolement peut être volontaire ou imposé par les autorités gouvernementales ou de santé publique.

La quarantaine en général signifie la séparation d’une personne ou de personnes dont on peut raisonnablement penser qu’elles ont été exposées à une maladie contagieuse mais pas encore symptomatique, d’autres personnes qui n’ont pas été ainsi exposées, afin de prévenir la propagation éventuelle de la maladie. Avec COVID-19, le CDC a recommandé une période de 14 jours pour surveiller les symptômes.

Le CDC donne plus de détails sur les populations les plus à risque et sur les mesures de précaution spécifiques qu’elles doivent prendre.

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